大脑的秘密:玩益智游戏有益于增进智力?

【8:00AM益智游戏真的「益智」?】



你是不是早上喝咖啡时,都会配数独(Sudoku)来提神醒脑?你会在火车上玩《今日美国报》或《纽约时报》的字谜游戏吗?恭喜!你大概对数独或字谜游戏非常拿手!假如你的日常生活得靠将数字和字母放进方框中,那这些练习对你来说会非常有用,不然的话,没什么太大的用处。玩这些益智游戏,可能会大幅增加你对自己大脑工作技能的信心,就像吃了糖衣锭一样,任何你觉得应该有效的安慰剂,都非常有可能会成功。不过除了安慰剂效应(placebo effect)以外,你在益智游戏方面的超凡能力顶多只能耍耍小聪明而已。

大脑的秘密:玩益智游戏有益于增进智力?

原因就在于「转移」──完成益智游戏所需的大脑技能会转移到生活中吗?那益智游戏训练出来的大脑技能可以转移到哪种程度?不幸的是,大脑在转移任何从练习获得的技能到其他技能时,都逊到极点了,而且不管两边的技能有多接近都一样。举例来说,还记得俄罗斯方块这个游戏吗?就是方块会从天而降,你则要把它们互相塞在一起,组成完整的一排。信不信由你,不过俄罗斯方块经常被拿来作为视觉空间能力(visual-spatialskill)测试的研究,特别是(你大概也猜得到)图形旋转的测试,或是测试脑袋想像某个东西旋转或上下颠倒后的能力。



简单来了解一下俄罗斯方块的大脑训练是怎么一回事。其实这几乎可以代表任何一种益智游戏。首先,从充满希望的角度来看:很多研究都显示,经过俄罗斯方块的训练后,大脑会有所改变,也就是额叶和顶叶内一些区域的活动明显减少了,这些部分都和心像旋转作业(mental rotation task)有关。

大脑的秘密:玩益智游戏有益于增进智力?

换句话说,玩了俄罗斯方块后,可以在脑中更有效率旋转这些图形,要想像它们旋转后的样子会花更少脑力。这太酷了!只需要花12小时的俄罗斯方块训练,就能在脑中看到确切的实际改变。



而这种俄罗斯方块训练可以让实验对象更会在路边停车、更会将行李塞进机舱内的头顶置物柜、更容易知道如何将冷冻食物整齐放进冷冻库、如何将节庆装饰品装箱存放在车库中。事实上,你并不会更了解怎么做这些事,完全不会。俄罗斯方块的训练实在太限定于俄罗斯方块,以至于你根本无法对旋转游戏以外的图形更拿手。而且受过俄罗斯方块训练的人在脑中旋转这些图形时,都是以顺时钟转,就跟玩游戏时一样。



这个实验的背后意涵,就是俄罗斯方块只会让你更擅长玩俄罗斯方块,数独也只会让你对数独更拿手,甚至连字谜游戏也只能让你更会解字谜(虽然有些证据指出字谜游戏能让回忆的「过程」更快,所以把这点记在笔记中的可能字段下)。结论就是,任何益智游戏都只会让你更会玩那个益智游戏。



天哪!难道你就完全没办法在早上喝着提神饮品的同时扩充脑力吗?你难道不能用益智游戏训练出更快乐更多的神经元吗?事实上,你可以,诀窍既简单也很直观:虽然练习玩某个游戏只会让你对这个游戏更拿手,但学会玩「新的一种」游戏可以刺激大脑,使其不断得要在新信息中理出头绪──如果你看完这本书,应该要记住点什么的话,就记得不断尝试新事物对大脑很好。一旦你知道怎么玩数独,就该放下数独了;一旦你了解了俄罗斯方块,就该去玩点别的了。理解「如何」进行新事物的过程,而不是早就知道的一贯模式,才能让大脑更熟练于生命中真正重要的事物。

今天早上:令人迷惑的谜题

大脑的秘密:玩益智游戏有益于增进智力?

今早喝咖啡或通勤时,找个从未试过的新益智游戏。你或许终于可以试着了解晨报中那个东南西北造桥游戏(northsouth-east-and-west bridge puzzle)要怎么玩了,或是上网搜寻「bridgepuzzle」,一种在日本很受欢迎的新益智游戏,是你可能没看过的游戏。接着花一小时或一天、一星期,时间长到足以让你理解规则,并习惯游戏间的细微差异,这时候,你就已经从游戏中收到了训练脑力的成效,也是时候该换另一种游戏了!

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