男女对待家庭的态度由竟然由基因决定?---《自私的基因》


作者:理查德•道金斯,1941年3月26日生,英国皇家科学院院士,牛津大学教授,著名科普作家,生物学家。2001年当选为英国皇家学会院士。2005年英国《前景》杂志会同美国《外交政策》杂志网络调查,评选出在世的全球100名最有影响力的公共知识分子之一。
 
查理蒙格曾说过,跨领域的阅读、各学科分析事物构架的掌握,是促使人们接近真理本质的不二法门。《自私的基因》这本书是查理蒙格书单中的推荐品,也确确实实符合他上述的择书标准,透过理解书中想传达的生物学框,能够帮助人更清楚地认识生物界的存在;本书是在探讨动物行为学的入门科普书,主要的目的是想扭转大家一般的观点,将分析物种的单位从常见的“群体”、“个体”转变成“基因”。
 男女对待家庭的态度由竟然由基因决定?---《自私的基因》
作者认为所有物种,从病毒、细菌、昆虫到我们脊椎动物甚至是人类,都只是“基因”这种复制者用来增加生存机率的“求生机器”;“基因”透过各种自私的本质,间接驱使我们这些“机器”增加自身的存活率并透过生殖将“基因”一代代的传下去。书中对生物种种“自私”、“利他”甚至是看似不合理的行为均有精彩绝伦的推衍;甚至连两性战争、亲子博弈与寄生、共生等议题,都能用生物学“基因”为基础的分析观点,给出漂亮的解释。
 
为什么作者认为“基因”都应该是自私的?假设同一物种间,所有的个体均有牺牲奉献精神,接着其中有一突变为自私的个体,可想而知,自私的个体可以透过占其他同伴的便宜,大量获得生存资源繁衍自己的后代。
 男女对待家庭的态度由竟然由基因决定?---《自私的基因》
举例来说,拥有“自私基因”的个体,在同伴无私分享食物给群体时,会毫无节制地大快朵颐,完全不留给其他人足够的食物;久而久之,拥有“自私基因”的个体会因为获得较多生存资源、剥夺其他同伴的资源,而使其基因在物种间大量遍布。久而久之,自私的基因就会大量传播而污染了原本纯洁无私的物种,使整个群体中都充斥着自私的个体。
 
欲拒还迎?“矜持”策略?“基因观点”的两性战争
 
这本书我认为最精彩的章节,在于用基因解释“两性战争”的部分。作者提到,两性提供配子(精子和卵子)时,因卵子的形体较精子大,而在食物贮存方面的贡献又远超过精子,所以雌性在子代身上的投资远超过雄性(精子几乎对食物、能量贮存毫无贡献),造成先天上的不平衡。
 
若子代发育失败、死亡,因为母亲所提供的投资大于父亲,因此母亲的损失较大,这样的演化结果,造成雌性会倾向于花费较多的心力确保子代安心地长大;而雄性则倾向选择“多多益善”的策略。由于其先天投资少而占便宜,会使雄性最佳的策略为“打带跑”,散播完精子后即“自私”的将照顾工作丢给雌性。
 
在生物繁衍的终极目的上,由于我们都是“基因”的奴隶,因此不论性别,每个个体都倾向于要“最大化”自己的基因繁衍。两性中,雌性靠质取胜;雄性则是重量不重质。
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这样生殖循环上的不平等投资,也令两性在彼此的“竞合策略”中,演化出许多相对制衡的求偶手段。举例来说,雌性为什么会有漫长的交往与复杂的仪式?因为只有靠长期交往的关系,才能检视出雄性中有忠诚与顾家征兆者;若不透过长时间的考验,难保不会出现“在交配完后老公即掉头走人”的情况,留下雌性需要额外花更多精力,自己默默的将子代含辛茹苦拉拔长大。
 
由此可见,基因占了绝大一部分,书中作者精彩绝伦的笔触还有细腻的描写让本书被人誉为二十世纪百大好书之一。
 

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