我没想过这故事的结局如此哀伤扼腕──《野兽该死》

第一眼看到书名马上猜得到是关于复仇的故事,脑中瞬间浮现死了妻子的男人拿着散弹枪在路上徘徊的画面,好像很恐怖,但旁边在牵一只狗突然就温馨起来⋯⋯咳,好啦,有点错棚,而且这个想像在开读之后立刻烟消云散。
我没想过这故事的结局如此哀伤扼腕──《野兽该死》
因为开场是1930年代的英国乡间,空气整个就不一样,更别提作者尼可拉斯.布雷克(Nicholas Blake)这名字,还是英国桂冠诗人塞西尔.戴—路易斯(Cecil Day-Lewis)开来写畅销推理小说的马甲,《野兽该死》(The Beast Must Die)则是推理古典黄金时期的代表作之一,描述畅销推理小说家法兰克.卡恩斯的独子被肇事逃逸的车辆撞死,悲愤的他决定亲自出马调查,还真的找到凶手⋯⋯

虽说是人瑞等级的推理小说,但本作仍可为读者带来不少惊奇。小说开场是作家主角法兰克.卡恩斯的调查过程与犯罪日记,描述他如何从半红不黑的影星莉娜.罗森这条线,挖出杀害儿子马丁的凶手就是修车厂老板乔治.瑞特利,以及如何精心准备一个看起很自然的“意外事件”。

看到当下我想的是嗯,不意外,这招现在并不少见,日记里面肯定藏了各种解谜线索,搞不好还有叙述性诡计对不对!呃,答案不能说全错,但对的地方恐怕也不多,而且日记的用法还翻转得非常出人意料。

故事来到中段主角终于决定下手时,突然文风丕变,日记不写了,变成第三人称视角!让读者惊愕的不只有写作视角的改变,情节更是紧凑刺激,一场狂风中小艇上主角与凶手间的对峙张力十足,日记突然间成了整个杀人计画的破口,双方摊牌互扛的过程让我担心又紧张,而且最后的收场写得挺有美感。

但也因此随后真正登场的凶杀案彻底遭到迷雾笼罩,法兰克.卡恩斯是最大的嫌疑人,却也是最不可能成为凶手的人,因为他明明已经放弃杀人了啊!系列侦探主角奈丘.史川吉威在小说最后三分之一终于欢欣鼓舞地飒爽登场,应好友之请与新婚妻子乔琪雅一同出马,要在警探布劳特面前替卡恩斯洗刷冤屈。这一查下去发现似乎人人有动机杀害死者(就推理小说而言也是理所当然),把一只又一只的熏红鱼都切片下锅以后,侦探奈丘.史川吉威终于找出令人感叹的真相。

整部作品的文学形式全是谜团布局的一部分,透过小说前面的角色性格塑造,牵引出作为谜团真相的动机所在。正因为不齿野兽才决定野兽该死,于是有些人为了守护其他人,最终不得不化作野兽。

我没想过这故事的结局如此哀伤扼腕,处理方式并不罕见,但读到当下却大受冲击。也许等在尽头的不是绝望,但正因为作为一个人无法忍受自己化为野兽,最终才走向侦探笔下“我接过最伤心的一个案子就这么结案”。

除去剧情本身,阅读这本小说另一个让我印象深刻的点,与时代有关──这故事竟然可以一边性别歧视(除了侦探一句女人属于厨房之外,还有很多细节都让读者感受到这点),一边又试着批判有毒男子气概与父权体制造成的扭曲与不幸。

当然期待近百年前的作品有能力、也愿意把串起这一体两面的结构性问题或许太苛求,所以本书这部分给我的感觉与其说是不舒服,更多的是觉得颇堪玩味。无论如何意识到某些事有问题总是个开始,从较为切身的问题先注意起也很正常,有个开始确实重要。

《野兽该死》是不少推理小说百大精选的常客,读完后感觉也真的很棒,放到现在依旧有新意的写作手法、巧妙又别出心裁的动机型谜团设计、让人印象深刻的人性书写还有极具情感冲击性的结尾,确实是十分优秀的作品,十分值得阅读。

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