辨识你的感觉,帮助你更了解自己

理智也许会让人感到困惑,但情绪永远不会撒谎
──罗杰.艾伯特(Roger Ebert)已故电影评论家、普立兹奖得主
辨识你的感觉,帮助你更了解自己
学会消除情绪障碍,并准确地辨识不舒服和乐观的情绪,是符合每一个人最大利益的做法。毕竟,不愉快的情绪是正常和自然的,是人类的基本部分。情绪会逐日波动,往往一天会波动好几次。如果你没有负面情绪的经验,那么正面的情绪就不会那么值得注意或喜悦了。你的情绪生活,可能会变得不自然地窄化了。你也会被剥夺收集重要见解的机会。好的坏的感觉都是无声的讯息,它要提醒你注意个人或职业生活、行为或世界里的某些事物。

与其把情绪分成好或坏、正面或负面、快乐或悲伤等类别,不如把所有的情绪视为有用的讯息,视为“适合特定情境演化而来的反应,”《情绪的语言(The Language of Emotions)》作者卡拉.麦克拉伦(Karla McLaren)医学博士说。“当你停止效价(valencing)时,就会学习用同理心回应实际发生的事──也会在既不把它们妖魔化、也不造神化的情况下觉察情绪。”

能够辨识并表达自己的感觉,会帮助你更了解自己(获致更多的自我知识);确认你的情绪,并照顾自己的情绪需求;透过有效的沟通和回应,采取直接对治那些感觉的方法。情绪上的自我觉察,能激励你做出健康的生活改变,采取行动,改善周围的世界,并具有更多的心理韧性──也就是说,更有处理危机的能力,并从挫折中恢复。

有趣的事实多年来,统计人类情绪的研究人员,会在不同的时间提出不同的数字。最新的一次研究,分门别类了27种情绪类别,包括钦佩、爱慕、同理心和胜利,每一个类别中,都有不同的差异。平均而言,人们至少在清醒的90%时间里,经历的正面情绪比负面情绪高出两倍半。令人大开眼界的是:人们在三分之一的清醒时间里,会同时经验混杂着乐观和不舒服的情绪(例如,兴奋和恐惧)。

这些“情绪─觉知”的某些好处,似乎违反了人的直觉,因为乍看之下,试图忽略不愉快的愤怒、恐惧、绝望或【自行填空】的感觉,似乎是在这个混乱的世界里生存的聪明策略。保持平静镇定、保护能量,避免于负面情绪出轨,也许是一种有希望的生存方式。毕竟,谁会愿意时时刻刻或日复一日地任凭情绪摆布自己?不过这种回避策略,会以各种方式回来纠缠你。其中之一,就是那些无法了解和无法以言语表达痛苦情绪的人,可能会诉诸不良的处理策略,例如:暴饮暴食、抽烟、强迫性的购物、赌博,或做出攻击性或自残的行为。他们也许更容易有慢性疼痛,且罹患忧郁症和焦虑症的风险更高。甚至有研究发现,抑制不愉快情绪的倾向会阻碍执行的功能(计划、推理和多任务能力),造成遇到压力任务时心脏紧张,并以各种可能方式损害身体和情绪的健康。

45岁的乔安娜是两个孩子的全职妈妈,她努力让自己维持开朗、充满活力。她习惯性地投入志工、家庭改善计划、社交活动和健身课程,几乎没有时间思考或记录自己的情绪,更不要说试图了解情绪想告诉她些什么讯息。结果是,每当有突发事件时,她就会有被暗算的感觉。

相对之下,30岁的南希,一个聪明又成功的媒体策略师,决定接受治疗,因为她希望与自己的感觉保持联系,有助于她享有更成功的恋爱关系。两只手臂结痂满布的南希(即使夏天,也会用长袖遮盖)被问到自己对工作、家庭问题或生活中其他情况的感觉时,她的反应经常是一片空白、舌头打结。她患有强迫性皮肤搔抓症(excoriation disorder),这是一种与强迫症有关的抠皮病(skin-picking condition)。以她的情况来看,她好像在挑剔自己的感觉,而不是承认或检视它们。她根本不知道在任何有意义层面上,感觉究竟意味着什么。

这些情绪脱节来自哪里?对某些人来说,这是无法用字汇具体说明的感觉。这或许是因为我们的文化并没有提供正规的教育,帮助人们发展情绪的觉察,以及能让我们反映情商的语言。有些人从小被灌输的观念是,与其专注在自己的情绪上,不如试图让自己更坚强、更坚忍。但也有人除了不安和“封闭”之外,也会自然而然地缺乏辨识感觉的基本自我觉察力。就像路德威.白梅曼(Ludwig Bemelmans)的《玛德琳(Madeline series)》儿童文学系列中的克拉维尔小姐(Miss Clavel)一样,他们也许感觉有些不对劲,但却无法辨识是什么感觉出了问题。有一种称为“述情障碍(alexithymia)”的现象,它的特征是患者无法辨识和描述自己的情绪。好像这些人只能看到黑白的情绪画面,却看不到生动多彩的情绪万花筒。我们可以确定的是,这是一种平淡无奇又危险的生活方式。

有时候,只是给它一个名称,就能缓解不舒服的感觉。研究显示,不加批判地接纳负面情绪──有些心理学家称之为“习惯性接纳(habitual acceptance)”的过程──有助于减缓每天面对挑战时、以及完成挑战后的压力,进而改善整体的心理健康。辨识、了解、表达、调节、以及明智地善用情绪的能力等等,都是情绪能力(emotional competence,又称情智〈emotional intelligence〉)的特征。情绪能力除了能让人们的生活更容易运转之外,也与心理健康、人际关系、职场的成功和整体幸福感的提升有关。

难题在于:如果你习惯于忽略、压抑或逃避自己的情绪,那又该如何辨识它们呢?要转换自己处理情绪的方式,可不是一件容易的事。为了厘清情绪背后的真实原因,我们可以逐一拆解它们,以便区分愤怒、激怒或暴怒等相似的情绪。确实掌握自己的真实感觉,有助于辨别并理解情绪的全貌,也就是说,可以非常精准地、缜密地和敏锐地辨识各种感觉差异。而这需要可以准确解读和标示自己的情绪状态的能力。

为情绪把脉规律地在白天找一段时间,暂停手边的工作,透过“我感觉如何?”这个问题,进行自我检查。哪一个(些)具体的词句,能描述我当前的心情?总体而言,我的心态是处于光谱的正面、负面或中立部分?如果你想再进一步,甚至可以用图表画出日常的情绪起伏。这么做会揭示时间、生活方式等因素,或你做、听、看的模式。一周后检视你记录的图表:你的情绪是否有规律性的高峰和低谷?你能侦测出持续触发正面或负面情绪的因素吗?

※本文摘自《情绪发炎》

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