能力不足的我讨厌麻烦别人,所以必须很努力地不犯错

“与其说『害怕输的感觉』,或是害怕失败与犯错;倒不如说,也担心犯错或失败的时候,会麻烦到别人。”
能力不足的我讨厌麻烦别人,所以必须很努力地不犯错
怡琪是一家数位产品公司的高阶主管,需要每周检讨数位产品的销售状况,并且随时调整行销策略与优化产品的内容,让产品能够更有竞争力。由于该市场竞争激烈,最近甚至因为疫情渐渐萎缩,让怡琪十分焦虑。

“比如说这些产品,只要销售得不好,或是有人留言,说体验感受不佳,我都会非常担心。如果因此需要开会讨论这些事情时,我会觉得很丢脸,觉得自己准备不够完善,不够认真、不够努力,才会让这种事情发生,真的是太糟糕了!”似乎想起那些经验,怡琪的脸皱了起来。

“所以我很投入工作的每个细节,脑中时常出现各种模拟、未雨绸缪,一次又一次的检视,避免有人可以挑出我的错。”

当然,如此要求自我、追求完美,形塑出认真又负责的性格;高自我要求也反映在能力上,因此很难在工作上不成功。只是,也付出了一些代价。

严重焦虑与忧郁
怡琪发现,随着工作压力越来越大,市场的状况越来越难预测,她出现严重焦虑与忧郁的症状,整天惴惴不安,永远都觉得自己有事情没有考虑到、可能让事情变糟,一发不可收拾。

另一方面,在和同事间的人际关系上,也出现一些状况。她发现,自己完全不想与人互动,常担心别人觉得她“没有用”、“不配坐在这个位置上”;有时甚至怀疑自己的每一个决定,怀疑“自己是否的确能力不足,才会一直无法有所突破”?

“『的确』是能力不足?所以你一直很担心,自己的能力是『不够』的吗?”听到了关键字,我忍不住问。

“是吧!所以我才会那么努力啊!”她笑了,但眼眶湿了。

“不过,听你刚刚描述,在这个职位以来,你的各项表现都很好,不是吗?工作也一直很顺利,而且还是同阶主管中最年轻的。这些肯定与实际的客观表现,对你的意义是什么?”

“这些人可能被我『暂时的表现』给骗了吧!因为我能力不够,所以我才需要非常的努力,用来补足那些不够;有一天,我会被他们看破手脚,发现我根本『德不配位』,能力根本配不上这个职位,大家都会觉得我很假,而且就算我出错,别人也不见得愿意帮我,还会觉得我很麻烦。”

怡琪闪着泪光。“所以我得很努力,得很努力才行。不能出错,不能有任何一次决策的错误,不能没有成功。”

不得不努力,不停地向前奔跑,像是被什么追赶着一样。

想要逃开的,可能是内心那个“认为自己不够好”的羞辱感,它总是黏得这么紧,很难甩开。

所以,我需要再努力一点才行,不能停下来,

否则被它追上,我就完蛋了。

完美的“假我”
“你曾经想过,关于那些成功,你能做得到,是因为你的能力好吗?”我很好奇,对于这个“暂时的表现”,是否从来都只是造成她焦虑的来源,而没有给她一点点肯定与鼓励?

“应该这么说。我想,我大概是有一定能力可以做到一些事。不过很奇怪的是,每次要重新开始一个任务时,我并没有因为之前的成功经验而安心,反而会觉得,如果我下次做不到了,那怎么办?”

“如果下次我做不到这么好,那怎么办?”这句话显然对怡琪有极大的影响。话中的恐惧,似乎代表着,怡琪不太敢相信自己够好,能够维持这样的表现;也代表着怡琪一直挂念着,别人对她的表现,永远都有着极高的期待与标准。

而且,别人很容易对她失望;而如果对她失望了,就会发生很恐怖的事。

于是,这种觉得“不能让人失望”,但又担心“自己不够好、会被看破手脚”的压力,一直压着怡琪,让她死命地做好每件事、预测每个细节,希望能够做到尽善尽美,挑不出毛病。

那么,自己就安全了。既不会被人“发现”、认为自己能力不够,也可以不造成别人的麻烦,可以继续维持自我感觉良好,让自己继续维持这个完美的“假我”:

永远成功、永远完美,永远坚不可摧,永远不会出错,也不会失败。

这样的自己,是好的,是别人期待的;只要做到这件事就好,就会安全了。

否则,让别人失望的自己,可能会被瞧不起、被嫌弃、被觉得麻烦,甚至被伤害。

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对怡琪而言,每天,她忍不住怀疑自己,又“不得不”在意别人的目光、期待与要求,因此整日惶惶不安,就像每天都在接受测验,测验“自己够不够格在这世界有个位置”;所有的成就与成功,只是对内心焦虑暂时安抚的麻醉剂,而非是能够化成自我肯定,甚至自我价值的礼物[1]。

于是,越成功,越害怕:越被人期待,越害怕让人失望。在意别人对自己的看法,成为推动自己进步,却也是伤害自我价值的关键。

因为,当我们一直都在问:“别人想要我做什么”,而不是“我自己想要什么”时,所有因而得到的成就,是给别人的交代,而不是自己的引以为傲。

所有在意他人的努力,回过头来在自己身上,反而变成了伤。

注释
[1]冒牌者现象(impostor phenomenon),由Pauline Rose Clance与Suzanne Imes于一九七八年提出。

※本文摘自《过度努力》

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