当社交行为被迫停止,会激起我们想进食的渴望?

麻省理工大学研究发现,仅仅10 小时完全孤立,就会在人脑中引发类似饥饿的感受。
当社交行为被迫停止,会激起我们想进食的渴望?
这项研究如何进行?
渴望感是个非常主观的感受,要研究它,标准方式是透过饥饿。蕾贝卡.萨克斯(Rebecca Saxe)是美国麻省理工大学的认知神经科学教授,在她和团队进行的实验中,先让受试者禁食比平常更长的时间,感到饥饿后,再以图片形式向受试者呈现他们想吃的食物,这样就能在脑中观察到渴望反应。

【关键字】
Craving (n.)渴望感
Hunger (n.)饥饿
Dopamine (n.)多巴胺
Isolation (n.)孤立
Autism (n.)自闭症
Subjective loneliness (n.)主观孤独感

Both food cues when you're hungry and social cues when you're isolated evoke this basic craving response.人在饥饿时获得食物刺激、和在孤立时获得社交刺激,都会引发这种基本渴望反应。

虽说这是个主观感受,但实验可透过大脑深处的“黑质”(substantia nigra)来观察,这个构造非常小、非常细致,能制造多巴胺,是测量渴望感最好的来源。这项研究的目的就是想探讨人类被孤立后,想起自己错过了什么时,是否会刺激相同的神经回路。

每位自愿受试者都同意接受一天不进食、另一天完全不和任何人见面的实验设计,有任何虚拟或实体的互动都不行。当天实验结束时,研究人员先让受试者浏览一些图片,图片上是他们最爱的食物,以及最喜欢的社交活动。接着再透过功能性磁振造影(fMRI),量测黑质中的神经元活动,检验结果是否如预期,也就是受试者饥饿时对食物的反应会比较大。另外,也观察孤立一整天之后浏览社交互动的图片时,相同脑区会不会有反应。

有什么发现?
黑质是这项研究主要探讨的脑区,结果发现人在饥饿时获得食物刺激、和在孤立时获得社交刺激,都会引发黑质中的基本渴望反应。渴求食物和社交互动都会造成直接且相似的反应,这结果非常有趣。

此外,实验在一天之内就可观察到效果,令研究人员非常惊讶,最初设计研究时,他们就曾争辩10 小时孤立是否足够。由于参与者必须得知他们自愿参加的内容,因此一开始研究人员也担心,在清楚知道实验只会进行一天的情况下,他们是否还会感觉孤立?最后结果指出,对多数人来说,这段时间的隔离确实会让脑部产生渴望,不过每个人受影响的程度不同。

过程中,完全没有实验人员和受试者产生互动吗?
萨克斯解释,参加科学研究通常是社交性十足的经验,学者会和受试者解释自己在做什么、为什么、程序如何进行,因此团队要解决的难题是,如何在没有社交互动的情况下让受试者进入磁振造影扫描仪。

受试者会被告知进入扫描仪的程序,并确保自己能够接受。这其实是研究中最大的挑战,他们得事先接受训练,学会自己进入仪器内。参与其中的研究员人数也得尽量减少,穿上防护衣并戴上口罩,这样受试者就无法看见他们,之间也不会有任何互动。

这和COVID-19实际施行居家隔离有何差异?
研究中受试者的隔离经验更加严峻,疫情期间大家经历的是较长期、较复杂的隔离状况,身边还是有少数的人陪伴,也能够接触所有形式的媒体,包括手机,但研究受试者在10 小时的隔离当中,完全没有和任何人互动。

原创文章,作者:网文在线,如若转载,请注明出处:https://www.doulook.net/176786.html

用户评论(共有 0 条评论)
验证码: