自由工作者三要素:才华、准时、好相处(择二即可)

自由工作者凭什么生存?小说家尼尔盖曼(Neil Richard Gaiman)说,才华洋溢、交件准时、人好相处,是三项重要能力,能够三者兼具应该可以无敌,幸运的是,符合其中两项也能很顺利:“别人可以忍受你难相处,只要你的作品很好而且准时完成;别人可以原谅你拖延,只要作品很好而且他们喜欢你这个人;或者你的作品也不必非常好,只要你准时交稿,而且听你说话如沐春风。”
自由工作者三要素:才华、准时、好相处(择二即可)
所有伟大目标都无法独力完成,与人合作是工作的必要,也是需要,在工作经验中遇到的好人,大概都不脱离这三要素。

在杂志社当编辑的时候,我非常喜欢一位总编辑,他负责的稿子从来不会准时交,被催稿时还会人间蒸发无法联络,可是每当收到他的稿子,就会再度确认这文章只有他能写、只有他会这样写、也只有他写得出来,没人能取代。只要他在办公室,大家都会聚集在他的位置找他聊天(也难怪他要人间蒸发才有办法专心写稿),开会时他的意见一定对你有帮助,还把你当朋友着想而不是把你当下属⋯⋯这么有才华又能交心的好主管,稿子迟交,谁都愿意为他等待。

后来当了自由工作者,和另一位总编辑合作,江湖传言他难相处,挑工作伙伴得看频率合不合。一开始我诚惶诚恐、怕说错话,后来慢慢发现,总编辑每次开会都有源源不绝的点子,仿佛脑海里已经建立了多种解决方案供客户挑选,是因为他习惯在事前准备大量参考资料,功课做足,在开会现场一旦出手就是快狠准,绝不拖泥带水。和这样的顶尖创意人合作,光是一起开会就学到好多,总编辑才华洋溢又绝不拖延,有sense 的人都情愿忍受他难相处的一面。

开始自由工作后,认识太多有才华的前辈和朋友,我清楚知道自己的才能不算什么,说不挫折是骗人的,还好有尼尔盖曼的三要素之说,让我了解没有才华也能自由生存,努力准时交稿、想办法成为有才华的人喜欢合作的对象,是我的生存之道(其实这本书的原稿就迟交了,感谢愿意接受我的编辑大人,准时交,也是需要努力的)。

“没才华也能生存”不是说才华不重要,而是正因为知道才华有多可贵、多关键,自己又不具备,所以拼了命也要想办法活下去,才摸索出一条路径。

不怕丢脸的说给你听。

没才华也能生存:学认输、当“胶水”、增强实战经验
我不是一开始就能爽快地承认自己没才华,现在能够坦然说出这句话,是因为工作中观察到“强者都很干脆认输”的现象。

知名总编辑跟客户开会,我听到他说:“如果要做这个,你们应该去找某人,他做得比我好多了。”和新锐小说家与职业编剧吃饭聊天,听他们讨论:“写这个我超烂的耶,可是如果是写那个方向,我可以做得不错。”第一次亲耳听见这些话时,觉得很震撼。

从小考试升学、长大出社会上班,我最怕输、怕承认自己不如人,但变成自由工作者后,却发现这些才华洋溢的怪物、业界公认的强者们,都大方承认自己某个领域做得不好。到底为什么?

后来才理解,一定是他们确实了解自己的专长在哪,有明确方向,清楚自己的优点和缺点,所以可以坦承缺点,把时间精力专注在增强优点,才变成在擅长领域里顶尖的人物。他们都经历一系列找寻自我的过程,所以在擅长的事情锻炼到无敌,在不擅长的地方轻松认输。

所以我也开始认输,把这个当成认清自己优点和缺点的第一步。

承认自己才华不如人之后,我开始想,可以努力和有才华的人合作。就像电影《抢救雷恩大兵》的那句名言:“我不是英雄,但我曾与英雄共同奋战。”在工作上和有才华的人合作,绝对可以学到很多。

有才华的人要嘛脾气古怪、要嘛任性自我,这也是为何他们能完成别人无法完成的表现(用一般人的方法哪能做出天才的作品),天才不一定能被许多人接受,那我至少能当接受他们、让他们“相处起来如沐春风”的那个人吧?

如果你有看职业球赛,一个队伍里会有天赋无敌的球员,但把天才凑成一队并不保证赢球,球队里也需要能够组织串连、维持化学效应、化解争执、以团队为优先、用不引人注意的方式帮助球队取胜的球员──有个篮球术语叫“glue guy”按照语意直译是“胶水男”,就像黏胶一样把球队凝聚起来,只要登场就能让一切良性运转的队员。

自由工作者三要素的“人好相处”不是当滥好人,而是成为glue guy般支持团队运作的人,帮助合作伙伴和客户解决问题。紧接在努力准时交稿之后,这是我的努力方向之二。

不是明星球员,但可以做好上场准备、随时补位,当明星球员状况不好或是意外退场,马上替补支援。让有才华的人喜欢和我合作,才有机会“替补进明星赛”,挑战更高难度的任务和工作。和强者一起工作,只会变强不会变弱。

※本文摘自《离开公司,我过得还不错》

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