天分、好运,还是一万小时的练习?事实上,成功需要的是⋯

听过广为流传、关于成功的「一万小时法则」吗?

「一万小时法则」是马尔科姆·格拉德威尔(Malcolm Gladwell)在畅销书《异类 : 不一样的成功启示录》(Outliers: The Story of Success)一书中提到的:「人们眼中的天才之所以卓越非凡,并非天资超人一等,而是付出了持续不断的努力。一万小时的锤炼是任何人从平凡变成超凡的必要条件」。要成为某个领域的专家,需要至少一万小时的练习。
天分、好运,还是一万小时的练习?事实上,成功需要的是⋯
我读到《异类》里的这个一万小时法则,感到好激励,跟一些朋友提过的反应却很两极,有些朋友说原来不管天赋好坏,只要有一万小时的练习就能出人头地,另一些却说,要练习一万小时这么久?好吧,去当鲁蛇算了。

格拉德威尔其实在《异数》里引用了心理学研究的结果,可是却过度简化。因为这个一万小时法则的数字好记,加上葛拉威尔基本上是个唬烂高手(是的,我真的觉得他超唬烂,但这没有贬低之意),所以就流行开来。
天分、好运,还是一万小时的练习?事实上,成功需要的是⋯
不过,也拜格拉德威尔的唬烂所赐,许多人才很快注意到这本书《刻意练习 : 如何从新手到大师》(Peak: Secrets from the New Science of Expertise) ,因为作者之一安德斯.艾利克森(Anders Ericsson),就是研究那所谓的一万小时法则的心理学家,他这本书有点打脸格拉德威尔,指出传说中的一万小时法则是误解、错误引用了他的研究成果。

《刻意练习》这书名最近真的超常听到,不管是读者还是知识网红,似乎没提到「刻意练习」就不入流,害我读完好一阵子都在考虑我要不要碰这话题啊。
天分、好运,还是一万小时的练习?事实上,成功需要的是⋯
《异类》中的一万小时法则到底是怎么来的?艾利克森1993年发表了以柏林艺术大学小提琴学生为对象的研究报告,他们的确在报告中提到,顶尖小提琴家二十岁前花在独自练习的平均时数为一万小时。格拉德威尔自己估计,披头士乐团(The Beatles)1960年代初期在德国汉堡演出时花了约一万个小时练习,比尔·盖茨(Bill Gates)也投注了约一万个小时写程式,发展出的技能才得以建立微软、拓展企业。葛拉威尔建议,这基本上适用于任何领域:不下功夫练习一万小时,就无法成为专家。

可是艾利克森却指正,葛拉威尔的一万小时,是计算那些顶尖小提琴家到二十岁时的练习时数,只为了凑出一万小时的整数,比较好记。有许多大师要待三十岁才能出人头地,那时候搞不好已累积了两、三万小时的练习了。还有,那一万小时是平均值,并不是最低值。另外,葛拉威尔混淆了「练习」和「演奏」的差别,在听众面前演奏的重点在于倾全力完美演出,这不同于有目标地专注练习,全心放在处理某些弱点,改善某些部分。尽管如此,葛拉威尔还是有说得对的地方:如果想有卓越表现,就得长年投入极大量的精力以及非常可观的时数。

《刻意练习》用了许多非常有趣的案例说明天才也要练习,《异类》中最有名的例子是音乐神童莫札特(Wolfgang Amadeus Mozart,1756-1791),计算他写出成熟的作品前,练习作曲差不多一万小时。莫札特作曲时除了下笔成章,听说还有所谓的「绝对音感」(absolute pitch)或称「完美音感」。我不晓得啥是完美音感,因为我是音痴,乐理全部考零分。

完美音感过去一直认为是天生的才能,万中无一的绝世高手才具备,许多顶尖作曲家都不见得有。可是就是有人不信邪,心理学家榊原彩子(Ayako Sakakibara)做了实验训练儿童,结果还真的训练出有完美音感的儿童。训练成人难度高不少,但也有成功的案例,例如三十二岁的贝尔实验室研究员保罗·布拉迪(Paul Brady),花了三个月训练出完美音感。

《刻意练习》告诉我们,光有练习的「量」是不够的,还必须兼具练习的「质」,亦即必须「刻意练习」,才是决定个人成就高低的关键所在。好老师早就知道刻意练习的重要,我博士班指导教授常常对我们说「practice makes perfect」是鬼扯,只有「perfect practice makes perfect」,练习的品质决定了能否熟能生巧。

《刻意练习》对一万小时法则的批评在于,这说法没考量到大量的练习是所谓的「无效练习」,就算再练多几万小时,顶多成为很强的业余人士,离真正的专业顶尖高手仍有一大段距离,车尾灯都不见得看得到。有效练习要有明确的目标,要有高手即时反馈,还要高度专注地练习,不能只待在舒适圈内自嗨。简单来说,要成为出人头地的高手,训练就不能只是抱着玩玩的心态。有些技艺,只要用对方法刻意练习,也不见得要练上一万小时才能进入高手的境界。

《刻意练习》还提出「心智表征」的概念,刻意练习就是要练出高效率的心智表征,那是一种对应某物品、某概念、一系列资讯的心智结构,让高手的心智能如直觉般地快速运算。高手和初学者的心智表征有是极大的差异,例如西洋棋高手能够运用心智表征记忆棋子位置,而且迅度判断优劣势,而且还能分办出影响棋局的关键棋子。心智表征是「领域限定」的,非通用的,像是对西洋棋高手而言,去玩围棋可能就和初学者没差别,反之亦然。

尽管看来很强大,可是刻意练习并非万能,所训练的领域必须是成熟发展的行业,并且有一套合理的评价标准和高效练习方法,如体育、舞蹈、音乐、棋艺等等。因为这样的领域,所谓的顶尖高是很容易界定的,也能找到可以提供训练作业及即时反馈的好老师,这至关紧要。

然而,许多领域并不符合这个严格的规定,例如学术、写作、行销、作战等等,但从事这些行业的人还是有一些练习方法,例如订定明确的目标,比如说成为国际畅销书作家(记得棒场买我的书哦),然后尽可能找到这领域中的高手或经典书籍来指导,用心研究高手或成功案例背后的因素等等,来刻意训练出高手的心智表征。

对一位有心向学的好青年来说,没读过《刻意练习》,别说你想成为顶尖高手。刻意练习的过程,肯定非常非常不轻松,甚至可以说是极为艰苦,如果没有好的心态,对刻意练习的可能成果有坚强的信念,恐怕容易半途而废,所以先来学会拥有成长心态,来读一下《心态致胜:全新成功心理学》(Mindset:The New Psychology of Success)先学习成长心态。
天分、好运,还是一万小时的练习?事实上,成功需要的是⋯
所谓行百里,半九十九,最后一里路是最艰难的,所以要再来本安杰拉·达克沃思《坚毅 : 释放激情与坚持的力量》(Grit: The Power of Passion and Perseverance),来相伴那些刻苦刻意练习的日子!相信你我都很有可能加入顶尖高手之列!
 

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