亚特兰提斯‧新世界:来自异星的救赎

危机就是转机,人类在七万年前,差点濒临灭绝,可是不仅在严峻的情况下继续生存繁衍,还发生了认知革命,有了语言和想像的能力;我们有了认知革命后,还有了农业革命,开始定居产生了文明;在约五百年前,发生了科学革命,我们利用科技的力量,人定胜天。
亚特兰提斯‧新世界:来自异星的救赎
那是人类的过去,可是人类的未来呢?科技的强大力量,连历史学家尤瓦尔·赫拉利(Yuval Noah Harari)在他的好书《人类简史》(Sapiens: A Brief History of Humankind)中都不禁要猜测未来是否有一天,我们能够把意识和记忆移植到机器上。无独有偶,美国日裔科学家加来道雄(Michio Kaku)就在他的好书《2050科幻大成真:超能力、心智控制、人造记忆、遗忘药丸、奈米机器人,即将改变我们的世界》(The Future of the Mind: The Scientific Quest to Understand, Enhance, and Empower the Mind)探讨这个可能性,他们都提到人类甚至可能设计出比我们大脑更优越的人工智慧。
亚特兰提斯‧新世界:来自异星的救赎
可是,著名物理科学家霍金(Stephen Hawking),特斯拉创办人马斯克(Elon Musk),还有苹果共同创办人沃兹尼克(Steve Wozniak),担忧人工智慧发展完成将可能导致人类灭绝,联同逾千名的科技专家、科学家、研究员共同发表一封信,信中警告自动化武器可能带来的危险,督促联合国禁止开发与使用自主武器(autonomous weapons)。

人工智能会不会有一天毁灭人类,我不知道,不过科技的发展最终导致人类文明的大浩劫,向来是科幻小说和电影喜爱的热门主流题材,《亚特兰提斯‧新世界》(The Atlantis World)也不例外。
亚特兰提斯‧新世界:来自异星的救赎
《亚特兰提斯‧新世界》是亚特兰提斯进化三部曲的终部曲,头两部曲是首部曲《亚特兰提斯‧基因战争》和二部曲《亚特兰提斯‧末日病毒》。和前两部曲很不同的,《亚特兰提斯‧新世界》比较算是科幻小说,而前两部曲都比较像是混合了科学理论和细节的科技惊悚小说。另外,前两部曲的场景几乎都发生在我们的家园──地球,充满明争暗斗和阴谋诡计;而《亚特兰提斯‧新世界》的主要场景是在宇宙的异星,说的是一个文明崩坏而寻求救赎的故事。

科幻和科技惊悚小说主要不同是,后者往往不吝写入大量科学和科技的细节,不担心会吓到读者地用一些篇幅来描写科学或科技,算是顺便做科普。可是科幻小说就比较不在乎科学或科技的细节,因为主要主题是要寓言未来或讽刺现状等等,重要的不是科学或科技本身,而是人性。
亚特兰提斯‧新世界:来自异星的救赎
前两部曲《亚特兰提斯‧基因战争》和《亚特兰提斯‧末日病毒》提到了尼安德塔人、大钟、托巴巨灾、亚特兰提斯、内源性反转录病毒、印欧语族等等。在《亚特兰提斯‧基因战争》惊悚的故事中,从事自闭症研究的遗传学家凯特,无意中和智人突变转化要素「亚特兰提斯基因」扯上关系。在地下反恐组织钟塔(Clocktower)探员大卫的协助下,两人发现印玛里掌握人类自古至今的历史进化秘密,与其背后恐怖动机,他们必须在有限的时间内携手合作,一起解开这桩危及全世界的跨国阴谋。
亚特兰提斯‧新世界:来自异星的救赎
尽管男女主角努力对抗,在《亚特兰提斯‧末日病毒》中,印玛里还是施放出了夺命瘟疫病毒,全世界近三分之一的人口命悬一线,印玛里却宣称这是人类二次进化的开始……全世界爆发了严重的亚特兰提斯瘟疫后,工业化国家纷纷封锁边界、宣布戒严,并将所有病患隔离至「兰花区」接受治疗。印玛里也不断地派军队在欧洲趁机攻城掠地,并号召幸存者组成军队以抵抗自远古便存在的宿敌。女主角凯特要一边躲避印玛里追击,在惊险万分的逃难途中,还得和辗转与两名科学家共同解谜以研发治病的解药。

到了终部曲《亚特兰提斯‧新世界》,各国政府集结兵力欲对抗强大的印玛里部队,却远远敌不过阿瑞斯将军手中的亚特兰提斯方舟,点燃引爆南极洲周围的水雷,让融化的古代冰层形成一场大洪水,迅速淹没世界各地,让古时挪亚方舟式的大洪水重演。凯特跟大卫快不敌印玛里的邪恶阴谋,还好传来一组来自外太空的加密讯息,他们只能尽快解开密码,否则世界将泡在水里……为了拯救地球,他们踏上了探索终极真相之旅。

当他们上了太空,《亚特兰提斯‧新世界》就不再提前两部曲大量提到的尼安德塔人等等科学知识了,换成一个更科幻奇幻的风格。由于故事实在太繁杂,我花了一些时间才适应里头在烽火系统、通讯包厢、传送门等等之间跳跃式的剧情。不管《亚特兰提斯‧新世界》再怎么反乌托邦,男女主角就像好莱坞的英雄,永远都不死。他们不仅不死,还还原了亚特兰提斯的终极真相,原来是个哨兵、放逐者、蛇军、环大混战的世界……

整体而言,我觉得首部曲《亚特兰提斯‧基因战争》和二部曲《亚特兰提斯‧末日病毒》颇有创意,利用人类演化的科学来编故事,只是剧情多处显得太造作、刻意,不够自然。作者在有科学基础上作科技惊悚的文章,可是又要天马行空地写软科幻,因为读完整个系列回头来看,也能解释为何有些剧情显得不太搭调。就娱乐性而言,亚特兰提斯进化三部曲有一定水准,否则美国CBS也不会重金改编成影集。

从亚特兰提斯进化三部曲可见作者A·G里德尔(AG Riddle)是位很唬烂……哦不……很有潜力的作家,未来期待看到他更多作品问世。

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