亚特兰提斯‧基因战争:人类起源的凶险之谜

人类是有史以来最诡异的物种,是唯一遍布全球的物种……

呃,不对啊,小强也遍布全球啊!不对,小强遍布全球,只是小强有很多「种」,就单一物种而言,人类才是全世界遍布范围最广的物种,还能上天下海。

因为人类有独特的大脑,还有优异的语言能力,让人类成为高智慧的物种。科学家大概知道人类的祖先在大约五十万年前发生了一些遗传变化,让人类突飞猛进,具有极为善于使用工具的能力。
亚特兰提斯‧基因战争:人类起源的凶险之谜
我们人类最亲近、还存活的灵长类,就是现在生活在非洲大陆的黑猩猩,我们的祖先和它们的祖先,在大约六七百万年前分了家。观察过去七百万年来的历史,我们智人这一系,简直就是血泪斑斑。要不然气候变化,让非洲变干燥,谁不想在花果山上,像现在的黑猩猩一样吃喝玩乐啊?可是要不是一堆狗屁倒灶的衰事发生在我们祖先,我们现在还在非洲的森林里啃着果子,三不五时公然嘿咻……

好汉不提当年勇,不过我们的智人祖先,在全衰时期,可能只剩下几千人而已。现在地球上人口爆炸,我们现在的人口,可能占了有史以来所有活过的人类的12%!全球的人类,不管体型、肤色,都可能是六万年前的一位男人的种!而非洲以外的人类可能大多来自五万年前的一个小部落。

人类的演化并非是一直线,中间出现过很多物种,有名的有尼安德塔人(Neanderthals)、丹尼索瓦人(Denisovans)、佛罗勒斯人(Homo floresiensis)等等,我们智人(Home sapiens)的祖先,大概在二十万年前在非洲演化出来,后来出走非洲全球趴趴走后,取代了各地的人种。

原先以为其他人属的人种,如尼安德塔人、丹尼索瓦人、佛罗勒斯人等等都全军覆没了,可是却有演化生物学家提出尼安德塔人可能和我们的智人祖先混血了,至少欧洲人可能带有一部分尼安德塔人血统。这论点过去十几年在学界吵翻天。曾经有一度,想要看到人类演化生物学家翻脸,就在饭局上提这话题吧

这个问题,十几年前有人试图从化石中粹取少量的尼安德塔人DNA来检验,可是风波还是不断,因为很可能有污染的问题。至到最近萃取古DNA的技术较成熟了,DNA定序的价格也便宜了,科学家反覆检验,才比较相信亚洲人和欧洲人有4%的DNA来自尼安德塔人,而大洋洲的美拉尼西亚人和澳洲土著有6%的DNA来自丹尼索瓦人,连藏族适应高原气候的基因EPAS1,都有可能来自丹尼索瓦人。对学界吵翻天感兴趣的朋友,可以读这本《尼安德塔人:寻找失落的基因组》(Neanderthal Man: In Search of Lost Genomes)。
亚特兰提斯‧基因战争:人类起源的凶险之谜
扯了这么多科普,其实这是一部科技惊悚小说《亚特兰提斯‧基因战争》(The Atlantis Gene)的部分内容立论根据。《亚特兰提斯‧基因》作者杰瑞‧李铎(AG Riddle)在这部科技惊悚小说中,把人类的起源,编织得扑朔迷离,故事人物之间关系也错综复杂。

五千年来,古老神秘组织「印玛里」(Immari)誓言保守人类起源的秘密,这个千古掌控人类文明的神秘团体,终于冻未条了,竭尽全力寻找一个自远古时代便已存在的宿敌并试图摧毁,他们坚信这个庞大的威胁具有消灭人类族群的邪恶力量,而谜团的线索,都指向失落神话之城亚特兰提斯……

亚特兰提斯(Ἀτλαντὶς νῆσος,Atlantis)是传说中拥有高度文明发展的古老大陆、国家或城邦,最早的描述出现于古希腊哲学家柏拉图(Πλάτων,约公元前427-前347)的著作《对话录》里,据称其在公元前一万年左右被史前大洪水所毁灭,激发了后世许多想像。大洪水是世界多个民族的共同传说,美索不达米亚、希腊、印度、中国、马雅等文明中,都有洪水灭世的传说。

《亚特兰提斯‧基因战争》提到托巴巨灾理论(Toba catastrophe theory),那是七至七万五千年前,印尼苏门达腊岛北部的托巴湖(Lake Toba)大型火山爆发,强度为火山爆发指数的八级,即超大规模(mega-colossal)级数。释放的能量达到十亿吨烈性炸药量,或为1980年圣海伦火山(Mount St. Helens)爆发的三千倍。大量的火山灰令全球温度在之后数年间下降了3至3.5摄氏度,引起一次冰河时期。巨灾之后一段时间,气候及环境好转,劫难后的幸存者们,在各自的不同地域发展繁衍着,最后人类再次遍布整个地球。
《亚特兰提斯‧基因战争》惊悚的故事中,从事自闭症研究的遗传学家凯特,无意中和智人突变转化要素「亚特兰提斯基因」扯上关系。在地下反恐组织钟塔(Clocktower)探员大卫的协助下,两人发现印玛里掌握人类自古至今的历史进化秘密,与其背后恐怖动机,他们必须在有限的时间内携手合作,一起解开这桩危及全世界的跨国阴谋。他们发现1918年杀死全球五千万到一亿人的超级传染病西班牙流感的始作俑关键,莫名遭到印玛里追缉。「亚特兰提斯基因」的真相,甚至是人类物种起源之秘,而尼安德塔人的化石是关键……

尼安德塔人的大脑容量不下于智人,而且明显比我们壮硕,虽然可能不会说话,但会埋葬死者并且可能有原始的宗教。尼安德塔人可能60万年前就生活在欧洲,当时还要四十万年后才演化出智人,但他们却在一万三千年前就绝迹了。《亚特兰提斯‧基因战争》对人类和宗教的起源,有大胆的假设!

《亚特兰提斯‧基因战争》除了人类演化,还混杂了不少近代历史,还有阴谋论等等,例如纳粹传说中宛如血滴子的神秘武器大钟(Die Glocke):
亚特兰提斯‧基因战争:人类起源的凶险之谜
想像力丰富、狂野奔放的《亚特兰提斯‧基因战争》剧情紧凑、高潮迭起,让人一直要追下去看,尽管多次出现不太合理的剧情,或者明显瞎扯蛋的情节。心中暗骂「搞什么鬼啊?」的同时还是愉快地读下去。《亚特兰提斯‧基因》只是个开始,接下来还有续集《亚特兰提斯‧末日病毒》(The Atlantis Plague)和完结篇《亚特兰提斯:美丽新世界》(The Atlantis World) ,已传出改编电影的计划,故事够引人入胜,又会有大场面,如果不拍烂的话,还颇令人期待的。

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