异星的新家园 一场反乌托邦大冒险

如果醒来时,身处异地,赤裸全身,不确定发生了什么,只知道灾难仍在持续,而自己是少数幸存者。虽然一时躲过浩劫,可是接下来却要服从权威,只有单调乏味的食物可果腹,每天工作长达十八个小时,可是工作具体的目的却是个秘密,你该怎么办?

这并不是科幻小说的情节,过去几百年,人类在列强武力竞争的巧取豪夺之下,就是这样对待一部分我们同种的同胞。
异星的新家园 一场反乌托邦大冒险
这样的情节,虽然很写实,但也记录在休·豪伊(Hugh Howey)的科幻小说《异星记》(Half Way Home)中。

五十九个十五岁少年少女,在遥远的星球被唤醒,他们从囊胚时期就被人工培养,被植入各领域专业技术教育,可是半成品在死亡的威逼之下,提早十五年被人工智慧唤醒,他们赤身裸体,饥寒交迫,困惑而无助,只能遵照人工智慧的指令,一方面维持基本生理机能、一方面赶工建造火箭。面对阶级分明的高压极权统治,每天十八工时的火箭制造,三餐只能吃水果炸弹制成的冰冷水果糊,极度缺乏医疗、食物与各种资源,导致殖民中心群体内哄而慢慢分裂的情况下,十几位年轻的拓荒者最终决定逃离家园到电力围栏外展开异星冒险……

《异星记》算是软科幻小说,因为其科技元素在小说中没有做任何的解释,例如他们实际上是如何到达这个遥远的星球,为何他们可以制作火箭回到地球等等。要加入科学元素并不难,可以像《星际效应》(Interstellar)那样用虫洞等来达成,可是这不是重点。《异星记》里头唯一的科技,就是殖民中心的人工智慧,以及人类发明的殖民外星的新方式.

《异星记》利用太空船以自动飞行的方式载送五百个人类囊胚飞向遥远的外太空,这和《星际效应》中使用的备案有异曲同工之妙,真是英雄所见略同。当太空船降陆在某个星球后,若经电脑分析,如果该星球适宜人类殖民,就让囊胚开始发育。万一该星球不适合人类生存,电脑就会启动「流产」程序,用核弹把太空船引爆毁灭证据。在适合殖民的星球,未来的拓荒者历时三十年慢慢在玻璃缸内接受人工培养,人工智慧会教导他们不同的知识,训练各领域的专家,并以电击刺激让肌肉强壮。待三十年后的养成教育结束,这群学有所成的拓荒者就可以跨出培育他们的玻璃缸,殖民该星球。

和休·豪伊更著名的《羊毛战记》(Wool)、《尘土记》(Dust)以及地堡故事系列完结《星移记:羊毛记起源真相》(Shift)一样,人性面对专制极权的冲突,才是故事的主角。相较之下,《异星记》的故事比较简单明快。不过无论如何,休豪伊的科幻作品,不仅是好看而已,还让我们不禁思考各种人性和制度的问题。
异星的新家园 一场反乌托邦大冒险
《异星记》是本反乌托邦科幻小说,其实是在讽刺资本主义的贪婪,把人给物化,以及国与国之间的猜忌和争夺,仿佛在遥远的未来,即使科技有了很大的进步,我们的政治制度仍原地踏步。要不是富国与富国之间的防堵和争夺,人工智慧就没有必要展开大屠杀,原因在小说中有阐述。

故事中,逃离家园的少年少女都未完成教育,是否意味着在教育洗脑完成前,人还能包有人性,因而有对自由的渴望,对权威的反叛,这就是所谓的赤子之心吧。《异星记》中的少年少女是十五岁时被强迫唤醒,这个年纪正值叛逆期,应该是休豪伊特意设定的。我们人类之中,有少数初生之犊不怕虎的份子,为人类开疆辟土。当少数少年少女逃离围栏到外面的世界,剧情愈来愈精彩,让人忍不住好奇一直看下去,也处处为主角们有惊有险的处境提心吊胆。

在冒险的过程中,他们发现了一个很可怕的怪物,可是怪物却能生产他们梦寐以求的宝物。经过抽丝剥茧的推理推敲,他们终于了解到当时人工智慧原来面临一个前所未有的困境,是要直接用核弹终结一切不留痕迹,还是留下这批人赶紧通知遥远的地球主人?

《异星记》不仅反乌托邦而已,也歌颂友情。人不是适合孤独的动物,大冒险的过程,友情和爱情支撑了大家的心,真正的朋友是愿意为两肋插刀的。于此同时,《异星记》也正面赞扬了人类之间无私的合作,才能逆转胜,把命运真正交给自己,无论可能的结局为何,人要成为自己的主宰才能出路,自己的命运自己主宰,不自由、毋宁死,这一再是休豪伊所有作品的共同主题吧。

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