写作本身,就是一场惊喜不断的旅程──专访妙莉叶‧芭贝里

「你永远都会得到很多惊喜,这就是写作最有趣的部分,七年前如果你告诉我我之后会写一个以乡村为背景而且跟精灵有关的小说,我自己也会觉得好笑,这个小说完全以我没预料的方式出现了,这也是写作带给我的乐趣,这完全超出我自己的期待。」妙莉叶‧芭贝里(Muriel Barbery)如此说道。
 
原来,在《刺猬的优雅》问世八年之后的这本《精灵少女》,对作者本人来说,也是一个完全在意料之外的旅程……。

写作本身,就是一场惊喜不断的旅程──专访妙莉叶‧芭贝里
 
《刺猬的优雅》全球销售突破600万本,一举打开了芭贝里在全球文坛的知名度,之后的整整八年,她没再出版其他作品,也少有新闻,甚至在Google搜寻框里键入她的名字,跳出来的结果也都是在2010年前的动态。直到2014年,芭贝里出版了第三本作品《精灵少女》,她才又回到与世界沟通的频道里,然而,留下的却是更多的惊讶与疑问……。
 
跌破众人的眼镜,芭贝里没依着读者的期待写《刺猬的优雅》续集,而是交出了一本文字里和着浓浓诗意与奇幻元素的文学小说,让人唯一直觉地感受到与前作的类似之处,几乎只剩下以12岁女孩为主角的故事设定。
 
于是大家开始疑惑着,这八年到底是什么改变了芭贝里,而她又为何以这样的一部小说(事实上是半部,因为故事未完待续),作为八年后的另一个起点?《精灵少女》法文版刚刚上市时,英国《独立报》的报导,甚至直指芭贝里曾一度失去写作动力,事实真是如此吗?
 
一路旅行,终于邂逅了精灵少女
 
「我一直都有写作,但要找到可以启动下一部小说的那种火花并不容易。曾有几年,我都找不到那样的火花,我一直都在写,也非常喜爱写作,但却都少了下一部作品的触发。我从未失去写作的欲望,但我的确花了不少时间等待邂逅故事中的角色,遇上之后,我才会真正积极的投入创作。」
 
芭贝里显然对于该篇报导感到有些困扰,她接着说:「很多人都问我为什么花了这么多时间,而这是我找到最好的解答:你不会经常遇到一个值得自己花上许多年去相处的人,你不可能每天早上都遇到这样的人。而这也是我一直想要解释的。」
 
过去八年,芭贝里去了京都、阿姆斯特丹,最后回到了法国,在她娓娓道来旅行所见所闻的过程中,所有对于她创作《精灵少女》的疑问也逐一消散;原来故事里的关键元素,全都有迹可循。

写作本身,就是一场惊喜不断的旅程──专访妙莉叶‧芭贝里
 
芭贝里在京都采集了东方文化中,面对自然时的那种天人合一,又在阿姆斯特丹透过一位厨师感受到了意大利乡村美食的魅力,然后,她终于在一次向朋友解释日式庭院的对话里,看到了下一部作品的女孩身影。
 
「当时我在跟我的朋友解释日式庭院给我的感受,日式庭院实在美到让我词穷,那种超乎寻常的完美,我实在想不到该如何解释。我想这样的美好,最初应该是来自精灵的设计吧;它实在太完美,不太可能是出自人类之手。那时,我就灵光一闪,哇,精灵,这也可以是小说中的角色!那种对完美与纯真的追求,不可能是人类,因为我们人类是这样的不完美!而这就是这本小说的起点。」
 
芭贝里俏皮地弹了声响指来形容奇妙的刹那,那ㄧ刻出现的是意大利女孩克拉拉,接着她又碰见了法国女孩玛利亚。邂逅发生在2012年,《精灵少女》的写作时间,其实只有两年。

写作本身,就是一场惊喜不断的旅程──专访妙莉叶‧芭贝里

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