潜质是一回事,发挥潜质又是另一回事⋯⋯

西点军校的招生程序,跟最难挤进的大学窄门一样严格。

潜质是一回事,发挥潜质又是另一回事⋯⋯

每年都有超过14,000位高三学生申请西点军校,却只有约2,500人的学生达到西点军校严格的学业和体能标准。而那批菁英里,只有1,200人获得录取并注册入学。然而,毕业前,每五位军校生中就有一人辍学。而过去的数据显示,辍学大多集中在第一个夏天,那段期间有密集的七周训练课程,连校方的文献都称之为「野兽营」(Beast Barracks)。

怎么会有人花两年的时间挤进那道窄门,却在进门不到两个月就退出呢?究竟是哪些人通过野兽营的考验呢?为什么有些看起来最有潜质的新生,反而在训练之初就放弃了?候选总分是西点军校筛选申请者的最重要项目,但事实上,候选总分最高和最低的新生,辍学的机率差不多。

二〇〇四年七月,野兽营第二天,1,218位西点军校新生坐下来接受恒毅力量表的测试。收回量表后,我先分析恒毅力分数和天资之间的相关性。你猜结果如何?恒毅力分数和入学流程精心计算的候选总分毫无关系。换句话说,新生的天资无法用来评断他们的恒毅力,反之亦然。

有天分的人为什么会不坚持下去?照理说,有天分的人应该会努力坚持,因为他们坚持努力就能表现得非常卓越。很有天分不等于很有恒毅力,这点真的令人讶异。在这本书中,我们将探索根本的原因。

野兽营结束时,共有七十一位新生辍学。结果证实,恒毅力是预测学员能否通过严厉训练的可靠指标。隔年,我又回到西点军校做了同样的研究,恒毅力再次准确地预测谁会留下来。通过野兽营的关键是什么?不是SAT成绩,不是你的高中排名,不是领导经验,也不是运动能力。总之,不是候选总分。而是恒毅力。

出类拔萃背后的共同点

潜质是一回事,发挥潜质又是另一回事⋯⋯

大概也是同一时期,我才刚开始探索成功的心理,访问了许多商业、艺术、运动、新闻、学术、医药、法律界的领导者,我发现成功的故事不是那么单纯。很多明日之星的前程看起来一片光明,却在充分发挥潜质以前就退出或失去兴趣,出乎大家意料。

无论什么领域,极成功的人都拥有强烈的决心,他们的决心以两种方式呈现。一是过人的坚韧与努力;二是他们打从心底认定,这是他们想做的。他们不只有决心,更有明确的方向(direction)。就是这种热情与毅力的结合,使这些人出类拔萃。以一个词来形容,他们恒毅力过人。

真的与天分无关

我测试恒毅力的下一个领域是业务员,那是无时无刻都等着吃闭门羹的职业。我请某家公司的数百位男女业务员做性格问卷(包含恒毅力量表)。六个月后,已经有55%的业务员离职,恒毅力再次预测了谁留下来、谁离开。此外,其他经常衡量的人格特质(包括外向性、情绪稳定、责任心等等),都无法像恒毅力测试那样精确地预测员工流动率。

大约同一时间,我接到芝加哥公立学校的请托。他们就像西点军校的心理学家一样,很想了解哪种学生能顺利完成高中学业。那年春季,数千名高三学生填写了精简版本的恒毅力量表和其他问卷。一年多以后,有12%的学生没有毕业,顺利毕业的学生恒毅力较高。比起学生在乎学业的程度、勤勉认真的程度、对校园安全的感受度,恒毅力还是比较准确的预测指标。

同样的,两次在美国取样的调查也显示,恒毅力较高的成年人在正规教育体系中比较可能继续深造。拥有企管硕士学位、博士学位、医学博士、法学博士或其他研究学位的人,比只有大学学历的人更有恒毅力。拥有大学学历的人又比只修一些大学学分,但没拿到学位的人恒毅力更高。有趣的是,拿到两年制大学学位的成年人,恒毅力分数比拿到四年制大学的毕业生略高一些。最初我对此感到不解,但我很快发现,社区大学的辍学率可能高达80%,所以能够排除万难拿到学位的人恒毅力特别高。

「天赋和恒毅力毫无关连」的现象,在我对长春藤盟校的大学生做研究时又再度出现。在那个研究中,SAT成绩和恒毅力甚至出现负相关。那个样本中,SAT成绩较高的学生,平均的恒毅力比同侪差一点点。我把这个研究结果和其他的研究数据整理起来,得出一个初步见解,

潜质是一回事,发挥潜质又是另一回事⋯⋯

那个见解也指引了我未来的研究方向:潜质是一回事,发挥潜质又是另一回事。

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