最新研究:小说是心灵的飞行模拟器;阅读小说有助发展同理心

关于阅读的好处,虽然我们已经看过不少正向的研究报告,但每次又有新的相关研究出来时,我们不禁还是要再为阅读的功效感到惊讶。而这次是加拿大的研究。

《认知科学趋势》(Trends in Cognitive Sciences)期刊日前刊登了一篇关于阅读如何型塑社会人格的研究报告;发表人是多伦多大学应用心理与人类发展学系的学者兼作家欧特利(Keith Oatley)。研究表示,阅读小说(尤其文学性小说)会帮助我们发展同理心。

最新研究:小说是心灵的飞行模拟器;阅读小说有助发展同理心

欧特利如此一言以蔽之。

根据研究报告所言,如果我们阅读的小说中,角色性格丰富且发展完整,我们就能真实地进入角色本身,了解身为他人的感受,进而提升社交技能。相比之下,小说如果偏重情节发展,忽略角色发展,上述效果就会弱化。

不仅仅是阅读小说,即使是玩电玩游戏也一样;在心理实验中,如果玩家着重角色的情节发展,而不是只顾着注意游戏中的技能元素,则游戏过后,玩家就会展现出更高的同理心。

又比方,学童在读过《哈利波特》之后,由于故事中哈利总是努力消除人们对「麻瓜」与非巫师家庭出身的巫师产生偏见,因此他们更能对被粘贴标签的族群(比如难民、移民、同志)产生同理心。

「所有艺术都是一种隐喻,真的,」欧特利说,「我们阅读时,就能成为安娜卡列尼娜(Anna Karenina)或哈利波特……我们能从内心深处理解他们。」

「由于我们极度社会化,因此必须理解他人,而我们的整体社会就奠基于此。葬礼、艺术、文学、顶尖电视剧(prestige TV,剧情较严肃,不以娱乐性为诉求的电视剧),这一切都经过更进一步的改编,提供我们深入他人内心的视角。」

读到这里,喜欢阅读的你可能已经等不及要将这项新信息分享出去,说服亲朋好友一起加入阅读的行列。但是,在「阅读有益」的研究报告满天飞的今天,可能另外会有一种人跳出来质疑,也许这一切都是一厢情愿,小说可能未必真的让人变得更好。

社经条件也要纳入考虑

约克大学(University of York)哲学系教授库里(GregoryCurrie)就是这么想。他认为只去观察那一群较常阅读的人是否更有思想、更成功或更受人欢迎,其实并不足取。因为那些读了「好书」的人,可能只是因为来自更好的社经条件。他认为能够解释人改变的因素太多,我们不应该太快跳向结论。

「由于我们都希望相信小说对我们有益,」库里在发表于The Conversation的文章中说,「我们就必须小心不要太轻易被说服。」

最新研究:小说是心灵的飞行模拟器;阅读小说有助发展同理心

他说,欧特利认为小说是对现实的模拟,进而将小说与飞行模拟器连接,人们可以光靠阅读就了解他人的心灵,「不必实际走过那段路,然后在真实的人群中犯下宝贵的错误。」

然而,「飞行模拟器能够当作训练辅助,是因为设计者非常熟悉飞机如何运作,才能小心翼翼地让模拟器尽量以同样方式运作。我们不能断言小说作家都知道心灵如何运作。事实上,欧特利这些心理学家各自运用完全不同的小说家理论,自己都会苦于理解心灵了,如果小说家都知道,那心理学家干嘛费心做研究?」

是否觉得被泼冷水了呢?但库里可能意不在吐欧特利的嘈,「我认为这种研究领域会走的方向,是找出某些小说在某些条件下对某些人有益。只不过找出哪些小说、读者是谁、条件是什么还需要花点时间。」

回到实际面来看,对于爱阅读的人来说,或许也并不真的需要在意这些研究结果是否为真吧。

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