龟,由被崇敬到被取笑的对象

在野生的动物群中,几千年来人们最熟悉的,恐怕没有比得上水陆两栖的龟了。从很早开始,人们就觉察到龟种种天赋的异能,因此加以崇拜。尤其是它的长寿,更是人们所渴望的,因此常以龟取名,如龟年、龟龄一类。但是到了近代,它却一变而成为人们普遍取笑与揶揄的对象。转变之大,令人不解。

龟,由被崇敬到被取笑的对象

中国人意识到龟的神奇天赋,起码可以追溯到七千五百年前。在河南舞阳贾湖一些七千五百年到八千五百年间遗址的丰富随葬墓中,往往出土一个至八个修整过的龟壳,里头还装有数量不等的各色小石子,可以发出嘎嘎的声响。其中有几件还刻有类似文字的符号。专家们认为那是与宗教巫术有关的器具。在东海岸的四、五千年前龙山文化遗址,如山东莒县、江苏邳县等,也发现类似器用的穿孔龟壳。

龟在商代的最大用途应是作为占卜的材料。远在五千多年前,人们就烧灼大型哺乳类兽骨,由骨上烧裂的纹路去占断吉凶。大概是到了商代才烧灼龟甲以占问事类,而且还认为它有比兽骨更为灵验的趋势。有名的甲骨文就是晚商王室问卜的纪录,为我国迄今所知最早的大批文献。商代的龟甲大多来自外地,其中有不少大海龟已证实来自数千里外的南海。可以想见商代的人相当尊崇和信仰它的灵验,才不惜花费巨资从远地运来中原。这种信仰到汉代才逐渐淡薄,司马迁的《史记》还为之立一〈龟策列传〉,可惜其文未传,由褚少孙补叙。

龟之如此被尊崇,显然与其生活习性有关。龟很像一个隐居的高士,除了求偶或交配,从不出声。它不具有强力的攻击能力,幸好负有坚硬的甲壳,可以将身躯缩入壳中以逃避攻击。它的肺可以贮存大量的空气。由于它不必经常从事激烈的行动以觅食或逃命,所以可以缓慢地呼吸,消耗极少量的体能。而且其体内贮有充分的水分和养料,可以长久不饮、不食、不动地生活着。《史记.龟策列传》说:「南方老人用龟支床足,行二十余岁,老人死。移床,龟尚生不死。」如此长久不食、不动,真是有点不可思议。不但如此,甚至它的身体受到很大的伤害,也可以疗养,慢慢地再生复原。所以我们很难找到一块完整无伤痕的老龟壳。古人也就认为这样的龟壳特别有灵效。

古人对于龟这种耐饥、耐渴、疗伤,以及百年以上的长寿等异常天赋一定有所了解,所以才以神异视之,认为它可以交通神灵,因此便以之为占卜工具向神灵咨询。至迟到战国时代,人们已把龟的长寿归功于其缓慢的呼吸、不动少食的生活习性。因此兴起学习的念头,发展出通过龟息和却谷以求长生的道术。甚至迷信到以为饲养乌龟也可以导致长生的好处。〈龟策列传〉有「江傍家人,常畜龟,饮食之,以为能导引致气,有益于助衰养老。岂不信哉!」的议论。

西周初的人们已有自然界是由金、木、水、火、土等五种物质构成的粗浅观察。后来又有宇宙的变化是阴阳两股动力相互消长所致的看法。战国晚期,邹衍把两种学说结合起来,以为宇宙很有规律地依阴阳和五种元素的消长而变化,人类的行动要与之配合才能得到最大的益处。渐渐地有人以龙、凤、虎、龟,分别代表东、南、西、北而称之为四灵。龟于以上所说的神异外,还以具有介甲及体黑的两个条件入选。也许龟没有威武的形像,人们觉得有负四灵之名,因此就以昂首吐信的蛇缠绕着它的身体而合称玄武。

龟,由被崇敬到被取笑的对象

汉代瓦当上玄武的形像

清静无为,长生无争是中国道家修养、追求的目标。龟的习性,以及它所代表的北方暗冥的哲学意识,又正好与之一致。因此玄武就被选为道教真神的象征,汉代更被赋以跣足披发仗剑的人形像,成为道教的一个重要的膜拜对象,后避宋圣祖之讳而改称真武。

龟还有一天赋,就是能承受大于体重二百倍的重量。古人因之把碑台刻成龟形以承受石碑的钜重。唐代还限定五品以上的官员才能用此制。大概因此也形成龙生九子的传说,其中之一霸下或屃赑为好负重的碑下趺。

龟,由被崇敬到被取笑的对象

加拿大安大略省博物馆所藏的十四世纪元代壁画《朝元图》中的真武形像。

龟本是非常被尊敬的动物,故官印以龟为纽,唐代职官所佩之袋亦取龟甲之形。但到了元、明时代以后,它突然成为取笑与揶揄的对象;其原因或以为唐代乐户的绿头巾形状与龟的头形相似,故以龟谑称从事娼妓业者。但龟在唐、宋时代仍很受尊重,甚至明代的亲王印还有以龟形为纽,似乎转用为骂人的意义不是由此而来。

龟,由被崇敬到被取笑的对象

明初蜀王朱悦廉的随葬龟纽木质謚印。

龟,由被崇敬到被取笑的对象

雌龟于一次交配后,可连续几年产受精卵。产卵后以砂覆盖,就不再加以照顾。也许人们误会,以为甲龟产卵于池边,由经过的鳖下精而成形,故以之骂人之不知父亲为谁者。或有人以为元代汉人屈受异族的统治不敢抵抗,有若乌龟把头及四肢缩入壳中,不理会外界的形势,太过懦弱。由之再沿用到默许妻子与人通奸而不敢出声干涉者;这种懦弱行为是作为男子的最大羞耻,故成为骂人的浑话。到底哪一种说法较近事实,现在已难追探究竟了。

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